香港赛马会四肖动画图

蘋果「逼死」第三方應用

摘要

蘋果在過去一年中刪除了多個屏幕時間管理應用,其中一些的下載量已經超過了 300 萬。

對于開發者來說,被蘋果搶生意是件很無奈的事情。

根據紐約時報的報道,蘋果在過去一年中刪除了多個屏幕時間管理應用,其中一些的下載量已經超過了 300 萬。這一行為給開發者帶來巨大損失,有兩個團隊已經向歐盟提起訴訟,認為蘋果違反了反壟斷法。

蘋果對此的回應是:這些應用會使用戶的隱私和安全性面臨風險,蘋果將它們下架的行為與競爭無關,這是一個安全問題。

實際上,這并不是蘋果第一次「逼死」開發者。前不久 9to5Mac 報道的「將 iPad 作為外接顯示器」功能,也被認為會導致一部分第三方應用消失。這些行為被國外媒體稱為「Sherlock」,指的是蘋果做自己的應用,讓第三方應用「無路可走」。


Sherlock 和 Watson 的愛恨情仇

Sherlock 是 Mac OS 早期的搜索功能,最早在 Mac OS 8.5 中作為 Finder 的插件推出,可以搜索文件、聯系人等。后來 Sherlock 的功能擴展,可以搜索一些網頁信息,比如翻譯。這啟發了開發者 Dan Wood,他創立了 Karelia 公司,在 2001 年推出 Watson 應用,支持更多的網頁搜索,比如電影、股票、匯率等。

圖片來源:Benedict Evans

Watson 本來的目的是陪伴 Sherlock,沒想到后來反而被 Sherlock 背叛。(唉?我到底在寫什么...)

Watson 在當時售價 30 美元,由于豐富的擴展而備受歡迎,不過這并沒有持續太久。蘋果在 Sherlock 3 中集成了 Watson 的大量功能,導致用戶沒有了使用 Watson 的動力。Karelia 公司的律師稱,蘋果在未經許可、無報酬、無署名的情況下復制了他們的產品。蘋果則回應,這種類似 Watson 的應用本來就是在 Sherlock 2 的基礎上進行演變的。

Watson 在起名時就注定與 Sherlock 脫不開關系。


小心被蘋果搶生意

不管爭論的結果如何,「Sherlock」在開發者圈子里都成了一種公認的說法,用來形容蘋果推出一個類似功能,取代第三方應用的行為。比較有趣(倒霉)的是,Karelia 公司后來還推出過一個網站制作工具 Sandvox,與蘋果的 iWeb 形成競爭關系,第二次被「Sherlock」。

類似遭遇的還有 F.lux,這是一個可以自動調節色溫的護眼工具,支持 Windows、macOS、Linux 平臺。2016 年,蘋果在 iOS 9.3 中加入了「夜覽」功能,能自動根據時間調整色溫。2017 年夜覽功能被移植到了 macOS 上,F.lux 變得不再必要。


如何和平共處?

其實,并不是每個蘋果的新功能都會殺死同類的第三方應用,也有和平共處的例子。

iOS 12 中增加了強大的密碼管理功能,可以將所有網站、應用的密碼存儲在 iCloud 中,需要填寫時自動填充。在創建新賬戶時,還能自動生成隨機的復雜密碼。這些功能與 1Password、LastPass 等第三方密碼管理工具類似,但蘋果并沒有對這些應用進行打壓,反而是在后來的更新中提供了 API,使其可以利用 iOS 的自動填充密碼功能。

還有另一種比較好的結果,就是被蘋果收購。Workflow 是 iOS 上的工作流應用,能夠將手機的多項操作一步完成,被稱為「效率神器」。2017 年,Workflow 團隊被蘋果收購,后來產品以 Shortcuts 的形式被重新推出,還和 Siri 結合,成為 iOS 上最重要的系統功能之一。

關注極客之選公眾號(GeekChoice),后臺回復「快捷指令」,可獲得豐富實用的捷徑大全。


蘋果的判定標準

為什么同樣是第三方應用,他們的境遇卻如此不同呢?除了隱私問題之外,從 App Store 審核指南中的這個條款也可以看到蘋果的評判標準:不得創建與現有 Apple 產品、界面、app 或廣告主題外觀相似或容易混淆的 app。至于是誰先做的,并不在考慮范圍之內。

         App Store 審核指南:https://developer.apple.com/cn/app-store/review/guidelines/

蘋果在新功能上的跟進并不積極。iOS 11 之前(2017 年),iPhone 甚至不支持屏幕錄制。有一些第三方應用利用 AirPlay 來間接實現錄屏功能,當然這是不被蘋果允許的,此類應用大多都慘遭下架。直到后來,蘋果自己支持了屏幕錄制,這類應用更沒有了存在的必要。

從這個角度來看,目前的很多應用也有被蘋果「Sherlock」的危險,比如通話錄音、長截圖、T9 撥號,一旦蘋果的系統功能支持,同類的第三方應用就沒有了存在的必要。

這種情況其實算不上是蘋果「搶生意」,因為這些功能早就應該有,只是蘋果暫時不支持。而系統功能支持后,體驗一定會比第三方應用強,對于用戶反而是好事。


平臺掌控力越高,公平越難實現

蘋果下架屏幕時間管理應用的行為,反對聲音主要來自開發者,對用戶而言可能影響沒那么大,更受爭議的是蘋果限制那些影響了用戶利益的應用。前不久 Spotify 對蘋果公司提起了反壟斷訴訟,爭議焦點是 30% 的蘋果稅。Spotify 認為蘋果利用自己的平臺優勢,提高了其它第三方流媒體的價格,迫使用戶選擇 Apple Music。這對開發者來說是不公平競爭,也限制了用戶的自由選擇。

蘋果對自己的生態有著絕對的掌控力,這種掌控力讓蘋果生態可以良性發展,開發者容易獲利,也愿意在這里開發應用。但這掌控力也意味著強勢,一旦涉及到蘋果自己的利益,公平就難以實現。

對于開發者來說,能做的就是提高自己的「不可替代性」,在基礎功能之上提供更多的延展功能,以防止被蘋果「Sherlock」。

頭圖來源:Unsplash

編輯:Rubberso

最新文章

極客公園

用極客視角,追蹤你最不可錯過的科技圈。

極客之選

新鮮、有趣的硬件產品,第一時間為你呈現。

頂樓

關注前沿科技,發表最具科技的商業洞見。

香港赛马会四肖动画图